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 米国のグラフィックスプロセッサー(GPU)メーカーNVIDIA社が2015年3月に米国で開いた開発者会議「GPU Technology Conference(GTC)2015」では自動車関連の講演が相次いだ。同社は自動運転に不可欠な部品として半導体製品を売り込む。目指すは機械学習により進化する自動車だ。

 GTCに出展した多くの自動車メーカーは、既に車載情報システム用にNVIDIA社のGPUを使っている。その次に同社が目指す応用が自動運転だ。実際、ドイツAudi社は、2015年1月にシリコンバレーからラスベガスまで約900kmを自動運転で走った試作車に、NVIDIA社のGPUを利用している。今回のGTCでAudi社はこの自動運転車について講演し、会場から人があふれるほどの人気を集めた(図1)。

図1 20個のセンサーで900kmを自動運転
米シリコンバレーからラスベガスまでの約900kmを自動運転で走行したAudi社の試作車は、合計20個のセンサーを利用した。
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