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 トヨタ自動車がハイブリッド車(HEV)で成功を収めた大きな理由の1つは、「プリウス」というHEV専用車を造ったことにある。これにより、「既存のエンジン車とは異なる革新的なイメージ」を分かりやすく世間に伝えることができた。同社がHEVに懸ける情熱も顧客に伝わったはずだ。

 ビジネスの観点から、当面はHEVに重点を置くと見られるトヨタ自動車だが、同社が本気になればEV専用車の開発は難しくない。幸い、同社のお膝元である日本には、EV開発を支える部品や材料、加工・生産技術がたくさんある。こうした日本の優れた技術を積極的に活用すれば、トヨタ自動車は従来にない魅力的なEV専用車を生み出すことができるはずだ。ここで、どのようなEV専用車を開発できるのか予測してみた。