PR
Microsoft社のSatya Nadella氏
Microsoft社のSatya Nadella氏
[画像のクリックで拡大表示]

 米Microsoft Corp. は 2007年9月26日,オンライン検索サービス「Live Search」の米国向けバージョンをアップグレードしたことを発表した(発表資料)。検索サービスを強化したとともに,エンターテインメントやショッピング,健康,地方関連情報に絞った新しい専用検索サイトも公開した。

 Microsoft社は2005年11月に,WWWサービスに中心した「Windows Live」戦略を明らかにした(Tech-On!関連記事)。同社はWindows Liveの中で検索サービスのLive Searchに力を入れているが, ユーザー数は2007年8月時点でGoogle社の1億4200万人,米Yahoo! Inc.の1億400万ユーザーと比較して,Live Searchは6900万ユーザーしか獲得できていない。今回の新しいLive Searchの狙いは,Live Searchユーザーの満足度を向上して利用率を高める点にあるという。

インデックスを4倍に

 今回のアップグレードでは,まずLive Searchが参照するWWW情報のインデックスを4倍に増やしたという。Microsoft社の研究開発部門であるMicrosoft Researchと協力して,Live Searchが採用しているニューラル・ネットワーク技術に基づいた「Rank Net」と呼ぶ検索精度を向上させるアルゴリズムを改善した。「新技術を利用することで,以前より的確な検索結果をユーザーに提示できる」(同社,corporate vice president of the Search and Advertising GroupのSatya Nadella氏)。

 新型Live Searchではマルチメディア機能も強化した。従来の動画検索サービス「MSN Video Search」では他社の技術を採用していたが,今回提供する「Live Search Video」では自社の動画検索技術に変更した。

 新機能の一つは,オンライン動画から自動的に動画のハイライトと思われるシーンのみを表示するもの。検索結果の動画コンテンツのサムネールを並び替える。サムネールから一つを選択すると,選択された動画からハイライトのみを含む身近な動画を再生する。「ユーザーが見たい動画を絞るため,『映画の予告編』のような体験を提供することが狙い」(Microsoft社)。サーバー側で,動画内のシーンの変わり目や音声が大きくなったり,カメラのフラッシュの多数があるなどの部分をハイライトとして定義しているという。

 地域情報サービス「Live Search Local」で採用する地図情報サービス「Microsoft Virtual Earth」も改善した。Google社のGoogle Earthとは異なり,「Firefox」や「Internet Explorer」のブラウザー向けのプラグイン内で動作する。街の3次元の画像と共に空中撮影した写真を同時に表示をするなどの新機能を加えた。

この記事を中国語で読む

Rank Netの新アルゴリズムの結果の一つの例。英文の検索エンジンは「the」の言葉を検索条件から落として,検索を行うことが多い。しかし,欧米で「The Office」というテレビ番組が存在する。「The Office」の検索条件をテレビ番組として認識をし,同番組関連の情報や動画を提供する。
Rank Netの新アルゴリズムの結果の一つの例。英文の検索エンジンは「the」の言葉を検索条件から落として,検索を行うことが多い。しかし,欧米で「The Office」というテレビ番組が存在する。「The Office」の検索条件をテレビ番組として認識をし,同番組関連の情報や動画を提供する。
[画像のクリックで拡大表示]
ゴルフ選手Tiger Woods氏の動画から分析したハイライト動画を再生する様子
ゴルフ選手Tiger Woods氏の動画から分析したハイライト動画を再生する様子
[画像のクリックで拡大表示]
ユーザーが検索した写真をいくつの条件によってさらに絞ることができる。Tiger Woods氏の写真をポートレートで絞った結果。
ユーザーが検索した写真をいくつの条件によってさらに絞ることができる。Tiger Woods氏の写真をポートレートで絞った結果。
[画像のクリックで拡大表示]
「Microsoft Virtual Earth」の3次元画像を含む「Live Search Local」の様子
「Microsoft Virtual Earth」の3次元画像を含む「Live Search Local」の様子
[画像のクリックで拡大表示]