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 米Microsoft社は米国時間の2000年1月13日に突然,電話回線を使った記者会見を実施した。前日には,「米司法省が同社の分割を提案した」という米USA Today紙や米CNNなどの報道があり,発表会冒頭でBill Gates会長兼CEOは登場したため,「会社分割に関するコメントか」との見方が広がった。

 しかし,実際はGates氏がSteve Ballmer社長にCEOの任を譲るという内容。会見では,独占禁止法(反トラスト)裁判関連の話題にはあまり触れなかった。Ballmer氏は社長兼CEOとなる。CEOを退いたGates氏は,会長兼Chief Software Architectという役職に就いた。これまでよりも長期的な視野で,戦略を立てるためだという。