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 サンアロマー(本社東京)は,大分工場(大分市)でゴム含有量の多いポリプロピレン(PP)の製造を開始する。2009年4月に,既存プラントの能力を増強するとともに省エネルギを実現する工事に着工。翌2010年4月に竣工する予定だ。投資額は40~50億円の見込み。

 今回の工事では,大分工場の第3系列を改造してゴム含有量の多いPPに対応させる。それによって既存設備の能力が不足するので,第1系列の設備能力を約6万t増強する。この増強に当たっては,第3系列で採用しているオランダLyondellBasell Industries社の「スフェリポール」法を第1系列のプロセスに取り入れ,省エネと設備管理の効率化を図る。第1系列の改造後の二酸化炭素排出量は,2007年から12%削減できるという。

 第3系列で製造を開始するPPは,ゴム含有量が多いため剛性や衝撃性能に優れるのが特徴で,成形品の軽量化と低コスト化を図れる。特に,自動車分野や食品包装分野での適用が見込める。生産開始から数年後をめどに,年間4~5万tの販売を目指す。