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internet message access protocol 4

 POP3(post office protocol 3)などの後継の電子メール用プロトコル。Rev.1は1996年にRFCとして発行された。

 POP3ではメール・サーバからすべてをいったんクライアント側にダウンロードして,クライアント側のファイルとして閲覧する。これに対してIMAP4は,メール・サーバ上にメール・ボックスを作成し,必要なメールだけクライアントに転送する。メールをサーバ側で管理,保持するため,複数の端末から同じメール・ボックスにアクセスできるという利点がある。