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 ソフトを自由に利用,改変,再配布できるように利用者の権利を保証するライセンスに基づき配布されるソフト。ソースコードを自由に入手できることが必要とされる。改変したソフトも同じように利用者の権利を保証しなければならない(開発時に既存のソフトをどう流用したら「改変」になるのかは,微妙に意見が分かれている)。もともと「自由」を意味する「フリー」が単純に「無料」という意味に取られがちなため,ビジネス面でより好ましい用語として「オープンソース」が使われれるようになった。