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 Linuxディストリビューションの一つである。Linuxを一般的な用途で使いたいユーザーに人気がある。「Ubuntu」(ウブントゥ)とは,南アフリカ原住民の言葉で「他者への思いやり」などの意味を持つ。

 Ubuntuは,「誰でも使える,使い勝手の良いOS」を目指して2004年に開発が始まった。正統派のLinuxディストリビューションの代表格で,技術的にも先進的な「Debian GNU/Linux」をベースにしており,最初のバージョンは同年10月に公開された。以降,ほぼ6カ月ごとに新版をリリースしている。

 Ubuntuはデスクトップ環境の「GNOME」をはじめ,Webブラウザー「Firefox」,オフィス・ソフト「OpenOffice.org」など人気と実績のあるアプリケーションを標準で搭載している。