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「これ、田中社長の一声で決まったんです」——。

 あの時出会った笑顔がどうしても忘れられない。中国・上海で出会ったお姉さんの笑顔ではない(関連記事)。今日はちょっと真面目な話だ。

 時計の針を2015年1月7日まで戻そう。筆者はエレクトロニクス関連の大型展示会「2015 International CES」の取材で米国ラスベガスを訪れていた。大手電機メーカーによる発売間近の家電製品やベンチャー企業の独創的なアイデア、自動車メーカーによる自動運転車の試作車など、会場に溢れた新しさに興奮を隠せなかった(CESの記事まとめはこちら)。

 意気揚々と取材を進めていたが、あるところで異変を感じて足が止まった。東芝のブースだ(図1)。

図1 東芝ブースの様子
図1 東芝ブースの様子
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 この時は、不正な会計操作を組織ぐるみで実施していたなんて露ほども疑うことはなかった。今回紹介する内容も本当はもっと早く記事にしようと思っていたのだが、気付けば事態は一変していた。