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対話型ヒューマノイドロボット「EMIEW3」
対話型ヒューマノイドロボット「EMIEW3」
(写真:JR東日本のプレスリリースより)
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 東日本旅客鉄道(JR東日本)と日立製作所は2016年9月26日、日立が開発した対話型ヒューマノイドロボットを活用した訪日外国人旅行客との質問応答の実証実験を、東京駅丸の内北口の「JR EAST Travel Service Center(東京訪日旅行センター)」で共同実施すると発表した(ニュースリリース)。期間は2016年10月3~28日。

 実証実験では、公共スペースや商業施設などでの接客・案内サービスを目的に開発されたヒューマノイドロボット「EMIEW3」を設置し、日本語・英語・中国語で質問応答する。ロボットが応対する主な質問は、東京駅を発着する列車の案内、東京駅構内・周辺施設(外貨両替所、コインロッカー、トイレなど)、東京駅周辺の観光名所(東京スカイツリー、浅草、皇居など)など。

 回答は、ロボットからの音声案内に加えて、併設したディスプレイ上に画像や動画で表示する。また、アンケートや利用状況調査を通じてサービス内容を評価し、今後の実用化に向けた検討を行う。

 今回の実証実験に向けて両社は、東京駅を利用する訪日外国人旅行者の質問に回答できるよう、ロボットによる駅空間での対話や案内の研究を共同で行った。今回の実証実験を通じて、駅空間でのロボット接客サービスを実現する上での技術的な課題を明確化させ、今後の研究開発に役立てる。