PR

 高速電力線通信(PLC:Power Line Communication)は、電気配線を使う通信技術である。2M~30MHzの周波数の電気信号を電気配線上に流し、最高数十M~200Mビット/秒程度の通信を可能にする。

 2006年6月、総務省の情報通信審議会がPLCを利用可能にする答申を出したことで、実用化に向けて大きく前進した。2006年内にも、PLCを使うモデムや家電製品が登場するとみられている。

 PLCは、国内では2000年ごろから検討されており、10k~450kHzの帯域を使う低速のものは実用化されている。しかし、2M~30MHzという高い周波数帯域を使うPLCは、伝送路となる電力線から大きなノイズが発生する。そのため既存の無線通信や放送、レーダーなどの利用に影響を与えるという問題があり、許可されていなかった。

 電力配線は、1対の太い銅線を平行に張り巡らせるという単純な構造になっており、高速通信のための高周波信号のやりとりは考慮されていない。イーサネット用のケーブルのようなノイズを抑えるより対線構造になっていないため、外部に対してより大きなノイズを出す。

 このため、PLCからのノイズをどこまで許容するのかを決める必要があった。総務省では、「PLCのノイズが、電力線から10~30メートル離れたところで周囲雑音と同等になること」という条件を付け、この条件を満たすために、ノイズの元になる2本の導線を同方向に流れるコモン・モード電流を、2M~15MHzの帯域で30dBμA以下、15M~30MHzの帯域で20dBμA以下に抑えるという許容値を決めた。