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 企業向けに多くの機能を備えるBlackBerryであるが,課題もある。対応グループウエアが少ないことと,国内では1機種の端末しか使えないことだ。

 まず,BlackBerryと連携できるグループウエアはExchange,Lotus Notes/Domino,Group Wiseの3種類に限られている。北米市場では問題ないだろうが,国内では「サイボウズ」や「デスクネッツ」といった国産グループウエアの人気も高い。そのため,サイボウズやデスクネッツのユーザー企業がBlackBerryを導入するには,グループウエア自体を乗り換えなければならず,ハードルが高い。

 本誌は5月,RIMの創業者でもあるマイク・ラザリディス社長兼共同最高経営責任者にインタビューした際,国産グループウエアへの対応について尋ねた(関連記事)。返答は「もちろん興味はあるし,サポートできればよいと考えている。しかし,グローバル・ビジネスの点から考えると,マイクロソフトやIBMの環境を重視することになる」というものだった。

 もう一つの課題である端末の種類だが,現状国内で使えるのは8707hだけ。さすがに1機種では企業のニーズをカバーしきれない。

 一方,海外にはGPS(全地球測位システム)や無線LANを搭載し,内線VoIPもサポートする「BlackBerry 8820」や,端末操作のインタフェースとしてトラックボールを備える「BlackBerry Pearl」など,多くの機種がある。しかし,これらの機種が採用する携帯電話の方式はGSM/EDGEなど。NTTドコモが採用するW-CDMA対応の機種は8707シリーズのみである。それ以外の端末は国内では使えない。

 もっとも,機種の少なさに関しては,「Black Berry Connect」と呼ぶソフトウエアを利用することで解決できる。次ページからは,Black Berry Connectなど,BlackBerry周辺で続々と登場する各種のソリューションを見ていこう。

サードパーティや開発環境が充実

 2007年5月に米国フロリダ州で開催されたBlackBerryのイベント「Wireless Enterprise Symposium 2007」には,サードパーティを含め,多数のBlackBerry関連ソリューションが展示されていた。RIMによると出展社数は100社以上。それらのソリューションを活用することで,BlackBerryの利用シーンは大幅に拡大する。

 例えば,RIM自身が提供するBlackBerry Connect(BB Connect)を用いれば,BlackBerry以外のスマートフォンでもBlackBerryのシステムを利用できる。また,サードパーティや独自開発のアプリケーションを使えば,より多くのユーザーがBlackBerryを業務で活用可能だ。

 さらに,企業にとって端末数が増えると心配になるのがシステムの可用性。大規模なBlackBerryシステム向けに,各種の可用性向上手法もある。これらを順に解説しよう。

ノキア製端末がBlackBerry対応になる

 BB ConnectはBlackBerry端末の機能をソフトウエアで実現するミドルウエア。Symbian OSやWindows Mobile,Palm OSを搭載するスマートフォンで動作し,BlackBerryのシステム,つまりBESとの接続を実現する(写真3)。

写真3●BlackBerry Connectをインストールした「Nokia E61」
写真3●BlackBerry Connectをインストールした「Nokia E61」
BlackBerryのメールを閲覧している画面。

 フィンランドのノキアや英ソニー・エリクソン,台湾HTCなどのスマートフォンに対応する。これらのメーカーのスマートフォンを導入した企業が,BlackBerryのシステムも同時に使いたい場合は,BB Connectが役立つ。

 今回,本誌はモバイル・ソリューションを提供するビジョンワークスの協力を得て,ノキアのスマートフォン「E61」上で動くBB Connectを実際に見る機会を得た。E61のBB Connectは,BES経由のBlackBerryのメールと,それ以外のメールを統一的に扱えるものだった。

 ただし,BB ConnectはSymbian OSやWindows Mobileなどのスマートフォンを完全なBlackBerry端末に変えるものではない。あくまでもBESを経由するメールや予定表などの基本機能を使えるようにするためのものである。BlackBerryの特徴である強力な端末管理機能は一部しかサポートされない。

 なお詳細は不明だが,RIMは4月に「Virtual BlackBerry」を発表,今年後半に提供するとしている。これはWindows Mobile 6の上で動作するBlackBerryのエミュレータに近いものだと思われる。