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ポータブルWi-Fi

 「ワイヤレスルーター」や「モバイルWiFIルーター」などという名称で呼ばれることもある「モバイルルーター」。WAN側に第3世代携帯電話(3G)のHSDPAなど無線回線を利用できる小型ルーターのことだ。

 LAN側は無線LANに対応し、パソコンはもちろんのこと、無線LANに対応したスマートフォンやゲーム機器などもモバイルルーターに接続できる。モバイルルーターを利用すれば、これら無線LAN対応機器を、いつでもどこでもネットに接続することが可能になる。

 従来は、イー・モバイルの「Pocket WiFi」など一部に限られていたこのモバイルルーターの新製品が相次いでいる。2010年5月24日、日本通信は「b-mobileWiFi」を発売。バッファローは6月下旬に「ポータブルWi-Fi」を発売する。NTT東日本も、同社のFTTHサービス「フレッツ光」を契約するユーザー向けに「光ポータブル」を月額315円でレンタル提供する予定だ。しかも、日本通信のb-mobileWiFiは携帯電話事業者を固定しない“SIMフリー”の仕様。NTT東日本も光ポータブルのSIMフリー版を用意する。

 モバイルルーターを使えば、例えばソフトバンクモバイルから発売された「iPad」でも、NTTドコモの回線を使って外出先からネット接続できるようになる。ユーザーは、端末と回線を自由に組み合わせることができるようになるのだ。ユーザーの自由度を高めるモバイルルーターに、熱い視線が注がれている。

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