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 Tor(The Onion Router)とは、オンラインの匿名性を実現するためのオープンソースソフトウエアであり、世界各地に設置された数千台の中継ノードからなるネットワークである。

 例えばTor経由でWebサイトにアクセスすると、Webサイトのアクセス履歴に、利用者のPCのIPアドレスは記録されない。アクセスを中継する3台のノードのうち最後の1台のIPアドレスが残るだけで、利用者のPCまでたどることは極めて困難になっている。今回の誤認逮捕事件の犯人は、Torを使って罠サイトを仕掛けたり、マルウエア(ウイルス)を配置したりしたとされている。

 Torのソフトウエアは現在、「Tor Project」が開発を進めており、公式サイトでWindows、Mac OS X、Linux/UNIX向けが公開されている。Android用の「Orbot」もGoogle Playからインストールできる。2012年11月現在の1日の利用者は約50万人とされ、約4000台の中継ノードがボランティアとしてTorネットワークに参加している。

 Torがどのように匿名性を実現しているのか、その仕組みをまず見てみよう。