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 紙ではない、デジタルの本のこと。既に様々な既存書籍が電子化されており、日本でも急速に普及し始めている。初めから紙の書籍を作らずに、電子書籍として売り出されるものもある。電子書籍で人気が出ると、逆にリアルの紙の本になって後から販売されるケースも出ている。

 電子書籍を読むのに最適な専用の端末は、IT業界の主要企業が相次いで発売している。代表的なものは、米アマゾン・ドット・コムの「Kindle」や楽天の「Kobo」だ。各社は電子書籍市場でシェアを握ろうと、端末を格安で販売する戦略に打って出ている。

 また、専用端末を使わなくても、電子書籍のリーダーアプリをスマートフォンやタブレットなどにダウンロードして電子書籍を読むことも可能だ。