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 ハイレゾは、High Resolutionの略。CD(コンパクトディスク)で採用されているサンプリングレート44.1kHz、量子化ビット数16ビットを超える音質の音楽データの総称。CDと比べて格段に細やかで原音に忠実な音の表現が可能とされる。

 具体的には48kHz~384kHz/24ビットの非圧縮「リニアPCM」(ファイル形式はWAV)や、ロスレス圧縮(圧縮前のデータと解凍後のデータが同等の方式)である「FLAC」「ALAC」形式で提供されることが多い。また、リニアPCMとは異なる発想で生まれた、非圧縮のデジタル記録方式である「DSD」もハイレゾ音源の仲間に分類される。

 いずれも再生にはハイレゾ対応のオーディオ機器が必要だが、再生ソフトとDAC(デジタル/アナログ・コンバーター)を組み合わせればWindowsやMacなどのパソコンでも利用できる。従来パソコンではAACやMP3、WMAといった圧縮音源が音楽再生用途に使われてきたが、ここ数年、より高音質なハイレゾ音源を楽しむPCオーディオが静かなブームとなっている。

 また、携帯音楽プレーヤーやスマートフォンなどでもハイレゾ対応が始まっている。ハイレゾ音源は、SACDなどのパッケージメディアでも提供されているが、単体のファイルとしてオンライン配信されるものが主流。主なハイレゾ音源の配信サイトとしては、「e-onkyo music」「mora」「HDtracks」などがある。