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 ユーザーを驚かしたり,楽しませる目的で作られるプログラム。コンピュータ内部のファイルを破壊したり,ワーム活動を行うことはない。文字や画像などでユーザーが楽しめるような表現をするものもあるが,偽のウイルス感染警告を表示したり,ハードディスクが初期化されたように装うなど,冗談では済まされないものも多い。

 ほとんどのユーザーにとって迷惑に感じられるもののため,不正なプログラムとして検出するウイルス対策ソフトもある。ジョーク・プログラムは,故意にファイルを配布しなければ広まることはなく,システムの改変も行わないため,対策は単純にファイルを削除するだけで良い。