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 ユーザーが望まない広告や勧誘など,無差別に送信されるメールのこと。「迷惑メール」ともいう。ユーザーの同意・承諾がなく,勝手に送られてくる。ユーザーが不快に思ったりメールを選り分ける面倒さを感じたりするだけでなく,インターネット・サービス・プロバイダ(ISP)や企業,あるいはインターネット全体にとってのネットワーク・トラフィックを増大させて負荷を与えることになるため,スパム・メールは看過できない。

 スパム・メールの内容は広告宣伝が主であるが,近年は株価操作を狙うものもある。また,スパム・メールは不正プログラムとの関連が深くなっており,不正プログラムが感染コンピュータからメール・アドレスを収集したり,ボットなどの遠隔操作で踏み台のコンピュータからスパム・メールを配信するパターンが一般的で,アンダーグラウンドの商売として成立している。