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 クライアント・コンピュータにインストールするファイアウォール・ソフトのこと。

 ファイアウォールは「防火壁」の意味。元々のファイアウォールは,企業や組織のネットワークをインターネットなど外部からの不正な侵入や通信をブロックするためのシステムで,静的に通信ポートを制限することや,通信自体をチェックして動的にアクセスをコントロールすることができる。ソフトウエアだけでなく,アプライアンス,ルーターに組み込まれているケースがある。

 これを,クライアント・コンピュータ向けにしたプログラムがパーソナル・ファイアウォール。家庭で不正アクセスやウイルスをブロックする目的だけでなく,企業内ネットワークでウイルスの2次感染を防ぐ目的やリモート・アクセス時のセキュリティを向上させるために導入されるケースも多い。