オーストラリアシドニー発--Microsoftと提携してからまだ間もないNovellだが,今後もMicrosoftと同社OSである「Windows Vista」との対決姿勢を維持し続けるようだ。

 Novellの最高経営責任者(CEO)であるRon Hovsepian氏は米国時間2月15日,当地で開催の会議でメディアに対し,「Vistaに対する(消費者の)反応が薄いことに興奮している」と述べる。同氏はさらに,「われわれは積極的に(Microsoftを)攻め,可能な限り同社を追い込んでゆくつもりだ」と付け加えた。

 MicrosoftのVistaは開発に5年を要したため,その背後にあるコードは極めて複雑だが,その点オープンソースはより柔軟で融通が利く,とHovsepian氏は語る。「その利点を利用しない手はない」(Hovsepian氏)

 Novellは,自分たちのやり方で市場を攻めると宣言してはいるものの,Hovsepian氏はMicrosoftとの提携にも多くのメリットがあることを認めている。両社は2006年11月に提携を結び,今週その詳細を明らかにした。

 Hovsepian氏は,市場では「Microsoftの絶対的な力」から逃れられないのが現実で,第一歩を踏み出すためにはMicrosoftと組む必要がある,と述べる。同氏によると,Novellの顧客の大半は「Microsoftは嫌いだ」と言うが,彼らが所有するサーバの6割はNovellが支援するLinuxではなくWindowsを搭載しているという。

 Hovsepian氏は,「顧客に近づけば近づくほど,(Windowsの方向に向いていた)足跡をLinuxの方向に向けるチャンスが増える」と述べ,さらに「われわれはMicrosoftと競争したい。(中略)そして顧客が(使用する)プラットフォームを決めたら協力する。(中略)その戦略により,Novellは確実に市場で長生きできる」と語った。

 Hovsepian氏は,Linuxは今や5億ドル市場に成長し,UNIXの整理統合の犠牲の下に成長を続けている,と指摘する。「われわれはMicrosoftから(顧客を)十分に奪ってはいない」(Hovsepian氏)

 NovellはMicrosoftから,同社にとって重要な顧客だったフランスの自動車メーカーPSA Peugeot Citroenを奪った。Peugeotはこれまで使用していたWindowsシステムに代え,NovellのSUSE Linuxを搭載したデスクトップPC2万台とサーバ2500台を導入する。

 NovellがMicrosoftからPeugeotを奪ったことは,注目に値する出来事だ。NovellはMicrosoftとの提携について,純粋に顧客のニーズに基づくものと主張しているが,同社が長年のライバルであるMicrosoftと手を組む決断を下した背景には市場シェアの問題が大きく影響した。

 「Novellは,(Microsoftと)提携する必要があったわけではない」とHovsepian氏は語る。しかし,両社の提携により市場が活性化されたことは間違いなく,また顧客も(提携に)共感しているようだと同氏は付け加えた。

 「われわれは,Microsoftと特許のクロスライセンス契約を結んだわけではない。この点が,世間に混乱を招いた原因の1つだ。われわれの合意内容は,両社の製品について,Microsoftがわれわれの顧客を提訴しない代わりに,われわれもMicrosoftの顧客を提訴しないというものだ」(Hovsepian氏)

 「われわれが結んだのは,互いの顧客を提訴しないという契約だ。しかし,それが原因で市場に混乱やレトリックを招いた。では,これで障害は一掃されたのか。いや,明日にでもMicrosoftはわれわれを提訴できるし,逆にわれわれもMicrosoftを提訴できる」(同氏)

 Hovsepian氏によると,これまで市場では,提訴されるかもしれないという脅威が,それが現実であろうとなかろうと,Linuxの契約締結を妨げてきたという。

 Hovsepian氏によると,過去にFortune 500に入る企業4社が,知的財産権に関する懸念を理由にNovellでなく,Microsoftと契約してしまったという。将来(Microsoftに提訴され)損害を被ることが目に見えているのだから,Microsoftと契約するのは「理にかなっている」とHovsepian氏は語る。

 Microsoftとの提携は,締結後3カ月間で確かな効果が表れているとHovsepian氏は語る。Microsoftは,販売スタッフを雇ったり,マーケティング部門に資金を投入するなどして契約内容を履行してきた。また両社は,互換性研究所の設立にも共同で取り組んでいる。

 しかしNovellにとってさらに重要なことは,「思わぬ幸運」が転がり込み始めている点だ。これは,長年の「敵」であるMicrosoftとの「協争(協力のcooperationと競争のcompetitionを組み合わせた言葉:coopetition)」に関する契約の締結に踏み切った同社の決断への支持がさらに広がっていることを意味する。Novellによると,Microsoftとの提携以来,SUSE Linuxのサポート証明書の累積販売数がおよそ3万5000件に上っているという。

 しかし,Hovsepian氏は慎重な姿勢を崩していない。同氏は,進捗状況を毎日確認している。「Novellにとっては重要な時期なので,それを見守るのは私の務めだ」(同氏)

この記事は海外CNET Networks発のニュースをシーネットネットワークスジャパン編集部が日本向けに編集したも のです。海外CNET Networksの記事へ

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