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 検索大手のGoogleがウェブクッキーに関するプライバシーポリシーを変更した。同社に対しては,これまでプライバシー擁護派から,ウェブサーファーらの活動に関する情報の保有期間が長すぎるとの苦情が頻繁に寄せられていた。そこで同社は,それらの苦情に対処するため今回の変更に踏み切った。

 クッキーとは,コンピュータがウェブサイトを再度訪れた際に認識されるようにコンピュータ内に保存される小さなファイルだ。このクッキーにより,GoogleはEコマースやログインが必要なサイトなどのユーザー設定の記憶が可能になる。同社公式ブログであるGoogle Blogによると,従来Googleのクッキーの有効期限は2038年とされていたが,新ポリシーの下ではクッキーは2年後に期限が切れるという。

 クッキーはユーザーが削除したい時にいつでも削除できると考えられていた。しかし実際は,すべての人が削除方法を知っているわけではなく,また誰もが削除しようと考えるわけではなかった。Googleのグローバルプライバシーを担当する弁護士であるPeter Fleischer氏はブログで次のように述べている。「ユーザーやプライバシー擁護派の人々の意見を聞いた結果,ユーザーに基本的な設定を毎回再入力することを人為的に強制することなくクッキーの有効期限を短縮する方法を見出せた以上,クッキーの有効期限を大幅に短縮することがプライバシーにとって好ましいとの結論に至った」

 「Googleを二度と利用しないユーザーのクッキーは,2年後に自動的に消滅する。一方,Googleを頻繁に利用するユーザーのクッキーは自動更新されるため,彼らの設定は消滅しない」(Fleischer氏)

 しかし,実際にこの変更の影響を受けるユーザーの数はごくわずかだ。というのは,仮に向こう2年以内に一度でもGoogleを利用すれば,クッキーの有効期限は延長されてしまうからだ。例えば,2007年7月16日に利用すると,クッキーの有効期限は2009年7月16日頃に再設定される。その2年間にGoogleを利用すると,クッキーの有効期限はその時点から自動的にさらに2年間(事実上,更新)延長される。

この記事は海外CNET Networks発のニュースをシーネットネットワークスジャパン編集部が日本向けに編集したも のです。海外CNET Networksの記事へ

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============================= [CNET Japan] 「PowerBook」用アダプタがショート--YouTubeで動画公開 「Late Show with David Letterman」のヘッドライターが先ごろ,自らが所有する「PowerBook G4」の電源アダプタがショートしていることに気がつき,それを動画を撮影した。そのときの映像がYouTubeで公開されている。

 Justin Stangel氏の経験により,「感電死するための方法トップ10」の順位が入れ替わるかもしれない。

 「Late Show with David Letterman」のヘッドライターである同氏は先ごろ,自らが所有する「PowerBook G4」の電源アダプタでちょっとしたショッキングな経験をした。Stangel氏は先週マンハッタンで作業をしていたとき,PowerBookを起動すると何か焦げ臭い匂いがすることに気付き,アダプタ部分の近くでコードがほつれ,そこから煙や,ときおり火花が出ているのを見つけた。番組で笑いを取れると思った同氏は,煙や火花を再現するためにコードをいじるところをプロデューサーに録画させた。

 その約1週間後,その映像はYouTubeで約4万回視聴された。これはさほど大きな数字ではないが,Appleの関心を引くには明らかに十分だった。Stangel氏は,Appleの顧客サービス部門から2回電話を受けた。1回は幹部から,もう1回はシニア技術者からそのときの状況について聞かれたという。だが,保証期間が過ぎていたため,同氏は79ドルを払って自腹で予備アダプタを購入しなくてはならなかった。Appleは,自社の顧客サービスチームがStangel氏に連絡を取ったことを正式に認めている。

 Stangel氏は,アダプタコードを電源アダプタに付いているフックに巻くことが多く,そのままの状態で長時間放置しておくと,それが時間の経過に伴ってコードの摩耗につながる場合があるという。Appleのサポート資料には,アダプタ本体に「コードをしっかりと」巻かないようと忠告しているが,どこまでが「しっかり」かは人それぞれに異なる。電源コードを折り曲げないよう最大限の努力をし,家やオフィスを全焼させないよう,劣化や摩耗の有無は頻繁にチェックしよう。

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