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edXに開設された東京大学のページ
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edXへの参加を表明する、東京大学の江川雅子理事
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 東京大学は2014年2月18日、MOOC(Massive Open Online Courses)の代表的な配信サービスの一つ「edX」への参加を発表した。edXを運営する米ハーバード大学、米マサチューセッツ工科大学(MIT)と共同で連携講座を開発し、2014年秋から配信を開始する。配信するMOOCを用いた「反転授業」も実施する計画という。

 MOOCは、大学の講座をインターネット上で無償配信する取り組みで、大規模公開オンライン講座などと訳される。世界の有名大学がMOOCへの取り組みを始めており、東京大学は国内の大学として初めて、2013年9月にMOOCの配信を開始した(関連記事)。世界最大規模のMOOCの配信サービス「Coursera」において2種類の講座を配信し、集めた学習者は8万人超。そのうち5000人以上に修了証を発行したという。

 edXへの参加は、国内では京都大学に次いで2番目(関連記事)。Courseraに加えてedXにも加わることで「東大としては、MOOCへの取り組みをさらに加速する」(東京大学の江川雅子理事)。edXを運営するハーバード大学とMITとは従来から研究面での協力関係が深いことから、教育面での取り組みも強化することにしたという。そのために、MITの教授でMOOCなどオープン教育の専門家である宮川繁氏を、東京大学の特任教授として招く。

 東京大学が配信予定の講座は、同大学の副学長で大学院情報学環 吉見俊哉教授による「Visualizing Postwar Tokyo」。戦後の東京の歴史を、写真や映像などビジュアルな資料を使いながら読み解く。ハーバード大学およびMITと共同で開発する連携講座シリーズ「ビジュアライジング・ジャパン」の一部という位置付けで、ハーバード大学ではアンドルー・ゴードン教授、MITからはジョン・ダワー教授がそれぞれ同シリーズの講座を担当する。