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 Amazonは、音声アシスタント機能を搭載したスピーカー「Amazon Echo」を発表した。Amazon Echoはインテリジェントな家電で、音声で操作する。こちらが質問すると、人間の秘書のように音声で回答する。Amazon版“Siri”なのだが、スマートフォンではなく家電に搭載している点に特徴がある。家電が頭脳を持つ時代に、Amazonのスマートホーム戦略の一端が見えてきた。

音楽を再生しニュースを聞く

出典: Amazon
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 Amazon Echoは円筒形スピーカーで、家の中に置いて利用する(上の写真)。Amazon Echoに語りかけると、音楽を再生してくれるし、最新ニュースも聞ける。検索機能もあり、質問するとWikipediaなどを参照し回答する。Amazon Echoは常にオンの状態にしておき、「Alexa」と呼びかけてこれらの機能を使う。

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 Amazon Echoをリビングルームに置くと、家族全員で利用できる(上の写真)。例えば「Alexa, play rock music」と話しかけると、Amazon Echoはロック音楽を流す。Amazon Echoは7台のマイクを搭載しており、全方向からの音声を聞くことができる。

 音楽再生中でも、ノイズキャンセレーション機能を活用して、指示を聞くことができる。Amazon Echoはスピーカー二基を下向けに搭載しており、360度の方向に音が出て、部屋全体に音楽が流れる仕組みだ。