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 米Apple Computerは,Macintosh用の次期OS「Mac OS X」のパッケージ製品版を2001年3月24日に出荷すると発表した。米国時間1月9日にサンフランシスコで開幕したMACWORLD EXPOで明らかにしたもの。

 Mac OS Xは同社のオンライン小売店舗The Apple Store(http://www.apple.com)や認定小売業者を通じて129ドルで販売する。またApple社は,同OSをプリインストールしたMacintoshコンピュータを今夏にも出荷すると発表した。

 同時にApple社は現行のMac OSの新版「Mac OS 9.1」を発表した。Mac OS 9の登録ユーザーへは同社のWWWサイト(http://www.apple.com/macos)で無償配布するほか,製品版も直ちに販売をはじめる。Mac OS 9.1の製品版の価格は99ドルである。

 Mac OS Xは,1998年5月にカリフォルニア州サンノゼで同社の開発者会議(WWDC)で発表された次世代Mac OSである。従来のMac OSに不足していたプリエンプティブ・マルチタスクやメモリ保護などの機能を備えている。

 また,Darwinと呼ぶUNIXベースのOS基盤を採用する。Darwinに2D環境としてPDF(Portable Document Format)ベースの「Quartz」,3D環境の「OpenGL」,動画環境の「QuickTime」から成るグラフィックス・エンジンを加えており,Classic,Carbon,CocoaなどのAPIに対応したアプリケーションの実行と切り替えを実現する。これにより現行のMac OSや,Mac OS X Server,UNIX用のアプリケーションを,「Aqua」と呼ぶGUI(Graphical User Interface)上で同時に動かすことが可能となる。

 Mac OS Xの動作には最低128Mバイトのメモリが必要,対応機種は,iMac,iBook,Power Macintosh G3,Power Mac G4,Power Mac G4 Cube,1998年9月以降のPowerBook。

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