オランダのRoyal Philips Electronicsが米国時間8月28日に,米PalmのPDA向けOS「Palm OS」用リモコン・ソフトウエア「ProntoLite」を発表した。

 ProntoLiteは,Philips社の学習型リモコン製品系列「Pronto」の機能をソフトウエアで実現するもの。Prontoは,複数のさまざまな機器で構成される複雑なホーム・シアター・システムの操作によく利用されている,という。「ProntoLiteは,強力な機能と消費者市場に適した手軽さ/使いやすさを両立させている」(Philips社)

 ProntoLiteを使うと,テレビやビデオ,CDプレーヤ,DVDプレーヤ,セットトップ・ボックスなど,最大10台のAV機器をPalmベースのPDAで操作できる。「複数のリモコンを使い分ける必要がなくなる」(Philips社)

 PDAの画面に,AV機器用リモコンの操作パネルを模した画像を表示する。この画像は“デバイス・ページ”と呼ばれ,操作対象の各AV機器に対応している。

 AV機器の操作は,PDAの赤外線ポートを使って行う。ユーザーはあらかじめ,AV機器のリモコンからProntoLiteに赤外線信号を“教えて”おく。ProntoLiteは信号を解析/記憶し,PDAをリモコンとして使う場合には,赤外線ポートからその信号を送信する。

 「Palmユーザーは,Palmをいつも持ち歩いている。これがこれまでのリモコンと大きく異なる点だ。このため,“リモコン”が1台あれば,家庭やオフィス,そして移動中でも機器を操作できる」(米Philips Componentsエマージング・エレクトロニクス・ソリューションズ担当上級副社長兼CEOのIvo Lurvink氏)

 ProntoLiteは,Philips社のWWWサイトまたは認定代理店から購入できる。完全登録版の価格は,19.95ドル。さらにPhilips社は同WWWサイトで,15日間使用可能な評価版ソフトウエアを無償配布している。

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