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 米Yahoo!は欧州のオンライン比較ショッピング・サービス企業Kelkoo社を買収する。両社は最終合意書に署名したことを,米国間時間3月26日に発表した。買収総額は約4億7500万ユーロ(約5億7500万ドル)。手続きは2004年第2四半期に完了する予定。

 Kelkoo社は1999年にフランスで設立され,その後,英国,スペイン,ノルウェー,フランスの企業による合併や買収が行われた。2002年第4四半期に黒字を達成し,2003年に急成長を遂げる。現在約250人の従業員を抱え,欧州9カ国にサービスを提供している。米Nielsen//NetRatingsの調査によると,欧州の全インターネット・ユーザーの8.74%が利用しているしているという。同社の比較ショッピング・サービスは,2500社を超える販売事業者の25カテゴリにおよぶ300万以上の商品をカバーしている。ユーザーがKelkoo社の比較検索結果をクリックして,販売事業者のWebサイトに移動した場合に,販売事業者がKelkoo社に参照料金を支払う仕組み。

 Kelkoo社を取得することにより,Yahoo!社はグローバルなショッピング・サービスと検索関連のオンライン・マーケティング・サービスを拡充する。「Yahoo! Europe」サービスのネットワークを,数百万人の新たな欧州ユーザーに向けて拡大する。

 なお,買収に伴う人員削減の予定はないとしている。

 「Web検索と製品検索,比較ショッピングの組み合わせにより,広範で優れたユーザー体験を世界規模のWeb上に展開する。Kelkoo社はYahoo!社の消費者向け統合サービス・ネットワークに深みと広さを与え,販売事業者向けに新たなツールを提供する」(Yahoo!社会長兼CEOのTerry Semel氏)

 ちなみに米Forrester Researchの調査によると,欧州オンライン販売の売上高は2004年の400億ユーロから,2009年には1670億ユーロに拡大する見込みである。

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