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 米Apple Computerは米国時間2月23日,音楽ライブラリのほかに,デジタル写真を保存できる携帯型メディア・プレーヤ「iPod photo」の新製品を発表した。最大7500曲を保存可能な30Gバイト・モデルをラインアップに加える。また,最大1万5000曲を保存できる60Gバイト・モデルの価格を100ドル引き下げた。

 いずれも最大2万5000枚のデジタル写真を持ち運べる。価格はそれぞれ349ドルと449ドル。

 Apple社はオプションで,iPod photoとデジタル・カメラを接続するアクセサリ「iPod Camera Connector」を提供する。同アクセサリをデジタル・カメラに接続すれば,デジタル写真を簡単にiPod photoに取り込めるという。また取り込んだ写真は,デジタル写真編集ソフトを使ってMacintoshやWindowsパソコン上でも閲覧可能。「画像を即座に転送できるので,容量を気にすることなく写真を撮ることができる」(同社)

 同社CEOのSteve Jobs氏は,「新しいスリムな30Gバイト・モデルは,音楽アルバムのアートワークやデジタル写真をカラー・スクリーンで気軽に楽しめるように,349ドルという手頃な価格設定にした。また,オプションのiPod Camera Connectorを使えば,デジタル・カメラから直接写真を取り込める」と説明する。

 iPod photoの30Gバイト・モデルと60Gバイト・モデルは,直ちに全世界で出荷を開始する。イヤーバッド式ヘッドフォン,USB 2.0ケーブル,USBパワー・アダプタ,「iTunes 4.7.1」のCD (Mac OS/Windows対応) が付属する。iPod Camera Connectorの価格は29ドルで,3月下旬に発売予定。

 Apple社は,小型サイズの携帯型音楽プレーヤ「iPod mini」の6Gバイト・モデルも同日発表した。従来品とくらべ容量を50%拡張した。また,新モデル投入に伴い,4Gバイト・モデルの価格を従来より50ドル下げる。

 両モデルとも,最大18時間のバッテリ駆動時間と,USB充電を提供する。価格は4Gバイト・モデルが199ドル,6Gバイト・モデルが249ドル。

 「iPod miniを199ドルという画期的な価格で提供する一方,バッテリ駆動時間をこれまでの2倍以上にするなど,音楽愛好家に訴求する特長を備えている」(Jobs氏)

 iPod miniの新製品は全世界で直ちに入手可能。シルバー,ピンク,ブルー,グリーンの4色で展開する。

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