WOWOWは2003年5月8日、2004年6~7月に行われるサッカー欧州選手権「EURO 2004」の日本における独占衛星放送権の獲得で、欧州サッカー連盟(UEFA)との間で基本合意したと発表した。今後、正式契約の締結に向けた作業に入る。サッカー欧州選手権は、4年に一度開催される欧州サッカーの国別対抗戦である。UEFAに加盟する50カ国が1年以上にわたる予選を行い、これを勝ち抜いた15カ国と開催国の合計16カ国が欧州最強の座を目指して戦う。WOWOWは前回の「EURO 2000」の独占放送権も獲得しており、今回の独占放送権が獲得できれば全31試合を生中継する計画だ。

 なお、ポルトガルで開催される「EURO 2004」では、予選を勝ち抜いた15カ国と開催国のポルトガルが4グループに分かれてグループリーグを行い、それぞれのグループの上位2カ国(合計8カ国)が決勝トーナメントを行う。グループリーグは2004年6月12~23日に、決勝戦は7月4日に行われる予定だ(5月8日発表)。■

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