Advanced Micro Devices(AMD)が64ビット・プロセッサAMD Athlon 64を9月22日に出荷するというニュース・リリースが不注意で明らかになった。ただし,明らかになったのはこれだけではなかった。同社はノートPC用にAMD Athlon 64-Mというプロセッサも提供する見込み。

 Apple ComputerのPower Mac G5システムと同様に,AMD Athlon 64およびAMD Athlon 64-Mプロセッサは,64ビットの膨大なメモリー・アドレス空間で32ビットのソフトウエアをフル・スピードで動作させることができる。これにより科学技術計算やデータベース処理,その他のハイエンドのアプリケーションをPCで活用できる道が開ける。

 しかし,AMDはハイエンドでニッチな市場だけを狙っているわけではない。同社はソフトウエア・ベンダーがゲームやビデオ編集ソフト,その他の一般消費者向けソフトにコードを追加して,64ビット・システム上で動作させるようになることを望んでいる。ちなみにAMDは,ハイエンドの64ビット・プロセッサAMD Opteronを,ワークステーションとサーバー市場に向けて8月に出荷する。

(Paul Thurrott)