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 前回解説した第2層の機能は隣のコンピュータまでデータを伝送することでした。今回説明する第3層は第2層の機能を使って目的のコンピュータまでデータを転送する機能を提供します。

複数のデータリンク層を経由して配送

 OSI第3層の別名はネットワーク層です。第2層で相互に結ばれたコンピュータをいくつも経由して,出発点のコンピュータから最終目的地のコンピュータまでデータを転送するのがネットワーク層の役割です。ちょうど旅行客(データ)を目的地まで連れて行く添乗員のようなものです(pict.1[拡大表示])。

 ネットワーク層のプロトコルは,コネクションという考え方の有無で2種類に分かれます。コネクションとは,通信に先立って出発点と目的地のコンピュータの間で結ばれる論理的な通信路で,ちょうど双方のコンピュータの間に通した一本のパイプのイメージです。コネクションが確立されると,出発点からデータを送り込むだけで,データはコネクションに沿って配送され,送り出した順番で目的地に到着します。

 コネクション型の通信は通常,データが適切に流れるように量を調整するフロー制御や,誤りなく相手先に到達させるための誤り訂正といった機能を持ちます。また,個々のデータにはあて先を記入する必要がありません。

 一方,コネクションレス型の通信では文字通り,コネクションを使いません。その代わりに一つひとつのデータにあて先を付けておきます。