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 インターネットの検索サイトの一つ。同サイトを運営する企業名でもある。1998年に、米スタンフォード大学の学生だったラリー・ペイジ(Larry Page)氏とサーゲイ・ブリン(Sergey Brin)氏によって創設された。

 検索サイト側で検索を実行する仕組みを検索エンジンと呼ぶ。Googleの検索エンジンは、Excite、goo、Infoseekなどほかの検索サイトでも多く採用されている。

 一般に検索エンジンは、インターネット上のWebページを収集して索引(インデックス)を作成し、さまざまな要素を基にWebページの重要度を求め、検索結果への表示順を決める。この一連の仕組みを機械的に自動で行う検索エンジンをロボット型と呼ぶ。

 ロボット型検索エンジンの精度は、どんなWebページを収集し、Webページの表示順をどのような評価に基づいて決めるかによって変わる。Googleはページランク(PageRank)という評価方法を用いる。Webページへ貼られたリンクの多さなどを基にランク付けを行い、それを検索結果に反映する。現在では評価すべきWebページの数が膨大な数に及ぶため、1000項目以上のパラメーターを組み合わせて表示順位を決めている。

 なお、処理する情報が多いにもかかわらず、検索結果を出力するまでの時間が比較的短いこともGoogleの特徴の一つ。GoogleマップやGmailなど、多彩なサービスも展開している。

URL http://www.google.co.jp/