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 検索エンジンの検索結果の上位に入るように、特定のWebページのHTMLファイルやリンクなどの内容を工夫する行為。「検索エンジン最適化」と訳すことが多い。企業と契約してSEOの対策を実施するSEOサービスも広がりつつある。

 Googleなど多くの検索エンジンは、ロボットやクローラーなどと呼ばれるプログラムにインターネット上を定期的に巡回させ、各Webページの情報を収集してデータベースを作成する。この際、Webページのタイトルや見出し、本文などにあるキーワード、ほかのページからのリンクなどを分析して、キーワードとページとの関連性や、そのページの重要度を判断する。そのため、たとえば特定のキーワードをWebページの見出しや本文で適切に使うといった対策を実施すれば、そのキーワードで検索した場合のページの表示順位を上げられる。