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 インターネット経由で攻撃者からの指示を受け、DDoS攻撃やスパムメールの送信などを行う不正なプログラム。広義にはコンピューターウイルスの一種といえる。

 OSやアプリケーションのぜい弱性を悪用したり、独自の辞書を使って不正なログインを試行するなどの方法でパソコンに侵入する。侵入すると、常駐して攻撃者からの指示を待つ。他のパソコンに自らが侵入を試みる機能を持つボットも存在する。複数のパソコンがボットに侵入されることによりネットワークを構成し、攻撃者からの命令で一斉に攻撃が可能になっている状態をボットネットという。

 ソースコードがインターネット上で公開されているため、さまざまな変種が作られている。ウイルス対策ソフトはボットにも対応しているが、ボットの種類は多く、すべてを検出できるとは限らない。