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 拡張子が「.lzh」のファイルは、LHA形式で圧縮されたものです。LHAは、国内ではZIP形式に並んで、インターネット上でファイルを配布する際によく使われる定番の圧縮方式です。多くのフリーソフトが、LHAで圧縮して配られています。LHAの歴史は古く、吉崎栄泰氏が88年、奥村晴彦氏の圧縮アルゴリズムをアレンジしてMS-DOS向けに開発したのが始まりです。

 残念ながらLHAは、標準状態のWindows XPでは解凍して中身を取り出せません(下図)。XPがLHA形式のファイルをサポートしていないからです。そこで、LHAファイルを解凍するソフトを別途インストールする必要があります。

【標準のWindowsでは解凍不可】
標準状態のWindows XP上で拡張子が「.lzh」のファイルをダブルクリックすると、ファイルが開けない旨のアラートが表示されてしまう

 代表的なソフトが、マイクロソフトが無償配布している「Microsoft圧縮(LZH形式)フォルダ」です。同社のWebサイトから入手できます。「Windows Genuine Advantage確認ツール」によって、現在、使用中のWindowsが正規のものかどうかを確認したあと、ダウンロードができるようになります。インストールすると、LHAファイルのアイコンが下図のようにフォルダー型に変わり、中身が見られるようになります。

【マイクロソフトがツールを提供】
「Microsoft 圧縮(LZH形式)フォルダ」で解凍できる。Windows XPが正規版かを確認するWGAプログラムで認証を済ませたユーザーは無償で入手できる
【LZH形式のフォルダの形が変わる】

 ほかにも様々なLHA解凍ツールが手に入ります(下表)。「Vector」など、フリーソフトを扱っているWebサイトで検索すれば、たくさん見つかります。

 ソフト名 入手先
 +Lhaca http://park8.wakwak.com/~app/Lhaca/ 
 Lhaplus http://www7a.biglobe.ne.jp/~schezo/ 
 Lhasa http://www.digitalpad.co.jp/~takechin/