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 3月に入ってすぐのころ、操作パネルに「C トナー 交換間近」と表示されているのを発見した。急いでトナー残量を確認してみると、7段階表示の残り2になっていた(もちろん満タンが7)。うーん、ここからどのくらい印刷できるのか…。そうこうしているうちにM(マゼンタ)、Y(イエロー)も同じメッセージが。K(ブラック)はラージサイズが入っていたため、まだまだ余裕なのだが。

写真1 CMYとも「交換間近」のメッセージが

 一般的なオフィスでカラープリンターが使われるのに比べ、ワタシの場合、校正紙や地図のコピーなどカラーを使う比率が高いように思う。調べてみたところ、現在の印刷枚数が約1000枚で、うちカラーが600枚と6割がカラー印刷もしくはコピーということになる。

 昨年末時点で500枚弱(約5ヶ月間)だったが、その後の2カ月ちょっとの間に500枚ほど印刷&コピーしたことになる。2倍以上の使用頻度だ。確かに年末から年始にかけて執筆した書籍の校正が1月から2月にかけて集中した。そのころ、A3サイズのカラーコピーを頻繁に使ったような気もする。

 一定の条件の下でなら、2000枚印刷できるとマニュアルには書いてあったが、その条件の一つは用紙がA4サイズであること。ワタシの場合はA3判を使用する機会が多いので、2000枚にはほど遠い枚数で交換間近となってしまったのだろう。確かに用紙面積は2倍だ。そう考えれば、つじつまも合う?

トナーカートリッジをネットで購入

 そんなわけで、トナーが切れてしまっては仕事にならないため、さっそくトナーカートリッジを購入することにした。エプソンのネットショップ「エプソンOAサプライ NET SHOP」で消耗品を販売していたのでそこで購入することに。他のネットショップも見てみたが、大して値段に違いはないし、やっぱりメーカーのショップの方が安心できる。

 トナーカートリッジを選ぶ際にも、自分の機種の型番を選択すれば、その機種用のトナーカートリッジが表示される。会員になるとさらに安く買えるというので、会員になった。標準価格は1本1万2600円。販売価格は1万1340円だが、会員になると1万710円で買える。1本あたり630円割安になるわけだ。たかが630円、されど630円。630円×3で1890円お得だ。1890円あればA3用紙が2束ほど買える。お金は上手に使わなきゃね。

 こうしてシアン、イエロー、マゼンタのレギュラーサイズを各1本ずつショッピングカートに入れる。決済方法は代金引換、クレジット支払、コンビニ振込があった。コンビニ振込は前払いで、入金確認後の発送となるため除外。代引は、実はワタシは今まで一度も経験がない。なんとなく、いつも避けてきた。ほんとになんとなくなんだけど。ってことで消去法でクレジット払いに。カード情報や届け先などを入力して確認画面で「注文する」ボタンを押すと注文確定だ。注文確認メールが届き、夕方には発送しましたメールが届いた。そして注文品は翌日には到着。さすがだ。「1週間かかります」じゃ話にならないもんね、こういうモノって。

画面1 「エプソンOAサプライ NET SHOP」で注文

写真2 これが3本のトナーカートリッジが送られてきた段ボール

あわてて購入したものの…

 ワタシの仕事の場合、カラートナーが1つでも欠けるとお話しにならないので、交換間近のメッセージが出たとき「はやくゲットしておかなければ」という気持ちばかりが先に立った。なので速攻で注文したわけだが、注文品が届いてからマニュアルを読んでみると、まずは交換間近のメッセージが出て、次に交換のメッセージが出てエラーランプが点滅するらしい。しかしそこから「エコ印刷モード」という運用方法を選択して、さらに延命することもできるらしい。エラーランプが点滅してエコモードで100枚の印刷→エラーランプが再び点滅→エコモードで100枚の印刷→そしてやっと次にはエラーランプが点灯して強制停止となるようだ。エコ印刷モードでは印刷が薄くなったりかすれたりすることもあるようで、それはユーザーの判断によってどの時点で交換するかを決めてほしい、というものだ。

 これを読む限りでは、まだ当分は交換しなくてもいいのかもしれない。発注を急ぎすぎたか。仕事的にはこれから書籍の執筆に入る段階で、校正はまだ当分先なので使用頻度も1~2月ほどではないはず。でも、印刷にかすれなどが出るのはまずいので、きっとワタシはエコ印刷モードは使わず交換するだろう。まぁ、転ばぬ先の杖、前もって準備しておくことは悪いことではない。幸い、今の住居なら保管しておくスペースは十分あるし。

 そんなわけで、トナーカートリッジの交換は少し先になるかも知れない。やっぱりワタシってせっかちなのかしら。(^_^;)

写真3 しばらく保管することになりそうな3本のトナーカートリッジ