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 みなさん、モバイルしていますか? スマートフォンが盛り上がっていますが、私にとっては残念な点もあります。iPhoneやXperiaのような指でタッチして操作する携帯が主流で、キーボード搭載端末がほとんど出てこないことです。かつてはウィルコムのW-ZERO3シリーズがスマートフォン市場を牽引していたこともあり、ほとんどの機種がキーボード搭載でしたが、現在はタッチ方式が主流となっています。テキストを大量に入力したい私のようなユーザーにとっては、キーボードが内蔵されたスマートフォンを使いたいという希望があります。

 そんな時流に反して、ユニークな携帯が発売になりました。NTTドコモの「N-08B」です。この機種はキーボードを内蔵していますが、親指入力のミニキーボードというよりも、ネットブックのようなフルキーボードに近い雰囲気を持っています。この端末を見たときに真っ先に思い出したのが、かつてPDAとして人気だった「sigmarionシリーズ」です。OSとしてWindows CEを搭載し、タッチタイピングが可能なミニキーボードを内蔵。スタイラスで画面タッチで操作し、通信カードを使えばネット端末になるという素晴らしいPDAでした。特にsigmarionシリーズのキーボードは秀逸で、大量に入力しても疲れないキータッチやタッチタイピングのできるキーピッチは、モバイルユーザーにとっては理想的なキーボードだったのです。そのsigmarionシリーズを作ったNECが、キーボード内蔵端末を出すということで、かつてのsigmarionユーザーたちの期待が膨らんだ機種が、このN-08Bです。

 しかし、N-08Bの仕様を見て驚きました。この機種は、スマートフォンとしてのOSを搭載している機種ではなく、純粋なiモード端末だったのです。AndroidやWindows Mobileのようなカスタマイズ可能なスマートフォンではなく、ガラパゴス仕様で登場しました。かつてのsigmarionのような雰囲気を持つiモード携帯とは、どんな使い勝手なのか? 非常に興味のあるところです。

 N-08Bをお借りしましたので、写真レポートをお送りします。

図1 N-08B。キーボードはキーピッチが約12.8mmで、タッチタイピングは残念ながらできないサイズでした。人差し指と中指の2本で入力するスタイルがスムーズでした。キータッチは最高です。さすがsigmarionのノウハウのあるNECです
図1 N-08B。キーボードはキーピッチが約12.8mmで、タッチタイピングは残念ながらできないサイズでした。人差し指と中指の2本で入力するスタイルがスムーズでした。キータッチは最高です。さすがsigmarionのノウハウのあるNECです
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図2 iモード端末ではありますが、フルブラウザーを使えば、フル画面でネットができます。しかし、残念ながら、パソコン用Webブラウザーではなく携帯電話に搭載されているWebブラウザーと同等レベルのため、動作が遅く、容量の大きいページが表示できないなど表示に制限があります
図2 iモード端末ではありますが、フルブラウザーを使えば、フル画面でネットができます。しかし、残念ながら、パソコン用Webブラウザーではなく携帯電話に搭載されているWebブラウザーと同等レベルのため、動作が遅く、容量の大きいページが表示できないなど表示に制限があります
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図3 テキストエディターが搭載されています。テキスト形式で保存ができます。5000文字までという制限はありますが、テキストが扱えると、ポメラ的に活用できます
図3 テキストエディターが搭載されています。テキスト形式で保存ができます。5000文字までという制限はありますが、テキストが扱えると、ポメラ的に活用できます
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図4 地図アプリやGoogleマップがプリインストールされています。大きな画面で見やすいのですが、GPSは内蔵していないため結構な誤差がありました
図4 地図アプリやGoogleマップがプリインストールされています。大きな画面で見やすいのですが、GPSは内蔵していないため結構な誤差がありました
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図5 意外に便利だったのがタスクメニュー。マルチタスクな操作が可能です
図5 意外に便利だったのがタスクメニュー。マルチタスクな操作が可能です
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図6 アクセスポイントモードにして無線LANルーターとしても利用可能です。また無線LAN経由でネットも可能です。Bluetoothも内蔵しており、Bluetoothダイヤルアップも可能です。通話がハンズフリーかヘッドセットなので、Bluetoothヘッドセットを併用すると便利です
図6 アクセスポイントモードにして無線LANルーターとしても利用可能です。また無線LAN経由でネットも可能です。Bluetoothも内蔵しており、Bluetoothダイヤルアップも可能です。通話がハンズフリーかヘッドセットなので、Bluetoothヘッドセットを併用すると便利です
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図7 ワンセグは大画面で見やすく秀逸です
図7 ワンセグは大画面で見やすく秀逸です
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図8 画面タッチはできないため、ポインティングで操作をします。キーボードのショートカットもあるため、昔のDOS/Vやワープロを使っている感覚に近いものがあります
図8 画面タッチはできないため、ポインティングで操作をします。キーボードのショートカットもあるため、昔のDOS/Vやワープロを使っている感覚に近いものがあります
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