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 11月10日にソニー・エリクソンのXperia(ドコモSO-01B)のAndroid 2.1へのバージョンアップが開始されました。これまでに、Androidのバージョン(正式にはプラットフォームバージョンと呼ばれます)は、1.0から最新の2.2まで8種類登場しています(表)。このうち、2.0や2.0.1など短期間でバージョンアップされたものもあり、現在では、Android 1.5、1.6、2.1、2.2の4つが主流になっています。

Androidのフラットフォームバージョン
Platform VersionsAPI LevelGUIの特徴、追加機能など概要コードネーム公開時期
1.0 1開発バージョン(携帯電話には搭載されていない)2008年10月
1.1 2T-Mobile G1に搭載 (最初のAndroid携帯電話)2009年02月
1.5 3GUI変更、ソフトキーボード、ウィジェット追加など1.1をアップデート。Cupcake2009年05月
1.6 4CDMAサポート、VPN、Text-to-Speechエンジン多くのメーカーがこれで参入Donut2009年10月
2.0 5MS Exchangeサポート、Webブラウザー、カメラ機能などの強化モトローラ DroidなどEclair2009年11月
2.0.162.0と同等2.0のアップデート。短期間で2.1へ移行。Eclair2009年12月
2.1 72.0と同等Nexus Oneなど。2.0で登場した多くの機種が2.1にアップデートされた。Eclair2010年01月
2.2 8テザリング、Java高速化など現時点の最新版Froyo2010年05月
2.3?9不明(NFC機能を搭載とのウワサ)次期バージョンGingerBread2010年?月

 すでにAndroid 2.x系は、稼働しているAndroidの7割を占め、アプリケーションでも2.1以上を要求するものが増えてきました。グーグルの提供しているAndroid Developerサイトによれば、1.6系は世界中で使われているAndroidのうちの15%となっています。このため、Android 1.6自体には不具合はなくとも、2.x以上にしないと利用できないアプリケーションが多く、利用範囲が限られてしまうという状態でした。

 Xperiaは、海外でAndroid 1.6で登場したものの、2.1へのアップデートが予告されていました。それがようやく登場したというわけです。ですが、その間にAndroidの最新版は2.2となってしまいました。アドビのFlashが利用可能なのは2.2からとなり、ユーザーとしては「ちょっとがっかり」という部分もあります。とはいえ、1.6に比べると、利用できるアプリケーションが増え、Twitterの公式アプリケーションなどが利用可能になります。

 Android 2.1は、ユーザーから見える機能としては2.0と同じで、マイナーアップデートに当たります。2.0では、ホームスクリーンが改良され、アドレス帳、Webブラウザー、カレンダーなどが変更されています。また、複数のGmailアカウント(Googleアカウント)も利用することが可能になりました。例えば、Webブラウザーでは、HTML5の機能の一部が取り込まれ、高度な表示にも対応しました。

 Xperia独自の強化もされました。

 Xperiaにはソニー・エリクソン独自のソフトウエアとして「Timescape」「Mediascape」が搭載されています。今回のバージョンアップでは、見た目の大きな改良ではなく、内部的な改良のようです。1.6のときのTimescapeでは、ドコモからきたSMSを、なぜか他の人の名前で表示するなんてことがありましたが、そこも直っています。ただ、Twitterのフォローが大量だと動作が遅くなるところなどは、それほど改良されていないようです。100~200人程度だと問題ないようなのですが、筆者のTwitterアカウントでは、フォローしている人が1000人を越えていて、Timescapeのスクロールなどもかなり引っかかりを感じます。ヘビーユーザーを想定したソフトウエアとは思えないので、フォローしている人が多い場合には、2.1で利用可能になったTwitterの公式アプリケーションなどを使う方がいいでしょう。

 また、カメラ関連の強化があります。オートフォーカス機能が、対象に追従する「コンティニュアスAF」が搭載され、HD解像度(1280x720ドット。720p)での動画撮影が可能になりました。

 Android 2.0からは、Picasa ウェブアルバムに対応した「ギャラリー」が入っているのですが、Xperiaでは静止画はMediascapeで扱うようになっており、グーグルのギャラリーソフトウェアは入っていません。もちろん、MediascapeでもPicasa ウェブアルバムを利用することはできるので、見ることができる写真などに違いはありません。Mediascapeは、音楽、動画、静止画を扱えるため、Android標準のメディアプレーヤーなどもXperiaには含まれていません。

http://developer.android.com/intl/ja/resources/dashboard/platform-versions.html