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 みなさん、モバイルしていますか? 最近は、多くのスマートフォンやモバイル端末が市場に投入されています。その中で、私が一番注目している機種が、NECから発売されるAndroid端末の「LifeTouch NOTE」(3月10日発売予定)です。なぜ、この端末に注目しているかというと、あのPDAの名機「モバイルギア」直系の血筋を持っているからです。

 モバイルギアは、キーボードを搭載したPDA端末で、小さなきょう体ながらも絶妙なキータッチを誇り、他社ではマネのできないものでした。モバイルギアは、DOSを搭載した通称「ドスモバ」と呼ばれた機種や、sigmarionブランドでNTTドコモから発売された機種など、多くの機種が発売され、人気を博しました。私は、特にsigmarion IIIという機種を愛用していました。

 モバイルギアの魅力は何といっても「キーボード」です。小さな端末ではありますが、タッチタイピングのできるキーボードを搭載し、そのキーもキータッチが絶妙で、誤入力がほとんどなく文字を入力可能でした。各社からキーボード内蔵のモバイル端末が発売されてきましたが、いだにこのモバイルギアが最高と、個人的には思っています。

 ただ残念ながらモバイルギアはPDA市場の縮小とともに、市場から消えてしまいました。

 スマートフォンの時代となり、Androidを搭載して、モバイルギアの歴史を引き継いだキーボードを搭載した端末として、現代によみがえったのが、このLifeTouch NOTEなのです。

 今回、LifeTouch NOTEを試用する機会をいただきました。ネット環境に接続できなかったため、キーボードのみの感想となりますが、「最高!」です。「ああ、ついにモバイルギアが戻ってきた」--そんな懐かしさを感じました。細かい点を言えば、キーストロークが浅目だったり、スペースキー周辺がsigmarion IIIのようにくぼんでいないので違和感があったりしましたが、10分も入力していると、あっと言う間に手に馴染んでしまいました。「ああ、まさに待ち望んでいたモバイルギアだ!」という感覚になりました。このキータッチだけで、欲しくなってしまいました。

 キーボードの感想はこれくらいにして、写真レビューをお送りします。比較として、私が何年も愛用している「モバイルギア2 for DoCoMo」と「sigmarion III」を持参しましたので、比較させていただきます。