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 作品を1つずつ購入して所有するのではなく、月単位で定額を支払えば、コンテンツを好きなだけ楽しめる──。そんな定額サービスは、「Hulu」など映画やドラマが見放題となるサービスや、ソニーの「Music Unlimited」など音楽の聴き放題サービスではおなじみになってきた。これらに加え、今後は電子書籍も定額読み放題が定着しそうだ。月数百円で電子書籍がいくらでも読めるスマートフォンやタブレット向けのサービスが相次いで登場してきたのだ(図1)。

●定額で多数のコンテンツが利用できるサービスが普及
図1 インターネットとモバイル機器の普及を背景として、定額コンテンツ配信サービスが浸透しつつある。電子書籍でも月額数百円を支払うことで、一定数の電子書籍が読み放題となるサービスが複数登場してきた
図1 インターネットとモバイル機器の普及を背景として、定額コンテンツ配信サービスが浸透しつつある。電子書籍でも月額数百円を支払うことで、一定数の電子書籍が読み放題となるサービスが複数登場してきた
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 特に動きが目立つのは、コミックの分野。2012年12月にスタートしたKDDIの「ブックパス」は、約500冊のコミックをそろえる(図2)。例えば「ブラック・ジャック」「火の鳥」など150冊以上の手塚治虫作品が読める。これまで雑誌の読み放題サービスを提供してきたソフトバンク系のビューンは、2013年3月に「ビューン・コミック」を開始。利用者層に合わせて「侍ジャイアンツ」「哭きの竜」「ブラック・エンジェルズ」など40~50代男性に向けたコミック作品をそろえている。

●定額で電子書籍が読み放題となる主なサービス
図2 小説や実用書を扱うサービスのほか、コミックに特化したサービスもある。ブックパス(Android版)とビューン・コミックはダウンロードした書籍をオフラインでも読める
図2 小説や実用書を扱うサービスのほか、コミックに特化したサービスもある。ブックパス(Android版)とビューン・コミックはダウンロードした書籍をオフラインでも読める
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