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工程の関門をあぶり出す

 スケジュール通りの進捗はもちろんのこと、工程そのものの短縮も発注者の大きな要望だ。その実現には、それ以上は期間を縮められず、滞ると工期の遅れに直結する「クリティカルパス」を見極めることが手掛かりとなる〔図2〕。

〔図2〕クリティカルパスを見極める
これ以上短縮できず、滞ると全体のスケジュールに影響を与えるプロセスが「クリティカルパス」。重点管理することが工期遅延の防止につながる(イラスト:ぽむ企画)
これ以上短縮できず、滞ると全体のスケジュールに影響を与えるプロセスが「クリティカルパス」。重点管理することが工期遅延の防止につながる(イラスト:ぽむ企画)

 クリティカルパスは製造業の工程管理のために開発された手法だ。まず全ての工程と、それに要する時間および工程間の関連を整理する。工程の前後関係にある要素を結んでいくと、そのプロセスが滞ると全体の進捗に深刻な影響を与えるポイントが見えてくる。そうした関門を有する工程の経路が、クリティカルパスだ。

 建築プロジェクトの場合、行政の許認可業務や、資材の調達などがクリティカルパスに含まれやすい。時間がかかり、自社の努力や工夫では短縮が難しいからだ。

 そこでプロジェクト関係者には、クリティカルパスの重要性を理解してもらう必要が出てくる。明快な図を作成し、クリティカルパス上にある関係者がなすべき業務を示し、その業務が予定通りに進まない場合にいかなるリスクがあり得るのかを伝える。こうした工夫によって発注者をはじめとするプロジェクトの関係者を巻き込み、スケジュール意識を強く持ってもらうことができる。

 クリティカルパスを軸に工程表を組むと、並行して進められる工程も見えてくる。複数の工程を同時並行で進め、開発期間の短縮やコストの削減を図る手法は、コンカレントエンジニアリングと呼ばれる〔図3〕。

〔図3〕先に進められることは先に
設計段階で解体工事を並行するなど、工期を短縮する手段はいくつかある。工程を前倒しするリスクを説明して、発注者の判断を仰ぐことが必須だ(イラスト:ぽむ企画)
設計段階で解体工事を並行するなど、工期を短縮する手段はいくつかある。工程を前倒しするリスクを説明して、発注者の判断を仰ぐことが必須だ(イラスト:ぽむ企画)

 特に設計・施工一括発注方式や施工予定者技術協議方式(ECI、アーリー・コントラクター・インボルブメント方式)のように施工者が設計段階から関与する場合に、コンカレントエンジニアリングは効果を発揮する。

 例えば、敷地に既存建物がある場合。その解体工事と新築建物の設計プロセスは、直接の前後関係がない。ということは、設計期間中に解体工事を先行することで、工期の短縮につなげることができる。

 もう少し踏み込んだ方法もある。大規模プロジェクトでは、鉄骨のファブリケーターに生産を注文してから、納入までに半年以上を要することもある。そこで通常よりも検討を前倒しにして、設計段階で先行発注をかけることで、すみやかに工事に取り掛かることができる。